Kontrola bilansu płynowego

Zdrowe nerki z łatwością mogą kontrolować ilość wody w organizmie. Jeśli ktoś maje w pełni sprawne, nie musi myśleć o swoim bilansie pły­nowym, ponieważ nerki poradzą sobie z wydalaniem odpowiedniej iloś­ci moczu.

Jeśli wypija się litr wody (lub piwa), zwykle oddaje się litr moczu. Podobnie po wypiciu trzech filiżanek herbaty dziennie można się spodziewać oddania tyle samo moczu. Organizm pozbywa się wody także innymi drogami, podczas oddychania, pocenia się oraz z kałem. Jeśli komuś robi się gorąco, będzie bardziej się pocił. Aby utrzymać bilans płynowy, jego organizm zrekompen­suje utratę płynu z potem mniejszą ilością oddanego moczu. Wielu pacjentów z niewydolnością nerek w ogóle nie oddaje moczu. Inni oddają dokładnie taką samą ilość codziennie bez względu na to, jak wiele wypiją. Oznacza to, że ich nerki nie są zdolne do kontrolowa­nia ilości wody w organizmie. Jeśli ktoś z niewydolnością nerek pije zbyt wiele, może zatrzymywać płyn w organizmie. Nazywa się to przeciążeniem płynami. Odwrotnie, gdy ktoś taki pije zbyt mało lub traci dużo wody (np. wraz z potem) będzie się stawał odwodniony. Znalezienie równowagi nie zawsze jest łatwe.