Dlaczego u chorych na niewydolność nerek pojawia się niedokrwistość

Zrozumienie tej zależności wymaga nabycia pewnej wiedzy teoretycz­nej. Mianowicie: jedną z funkcji nerek, dodatkowo do ich głównej – wytwarzania moczu, jest zarządzanie wytwarzaniem krwinek czerwo­nych w szpiku kostnym. Aby podołać temu zadaniu, nerki produkują substancję zwaną erytropoetyną (EPO). Jest to hormon podróżujący we krwi z nerek do szpiku kostnego, który pobudza wytwarzanie krwinek czerwonych. Nerki osoby chorej na ich niewydolność zwykle wytwa­rzają EPO mniej niż normalnie. Dlatego szpik kostny staje się mniej aktywny. W rezultacie rozwija się niedokrwistość, a chory zaczyna się czuć osłabiony i zmęczony.

U niektórych osób z niewydolnością nerek niedokrwistość występuje, nawet jeśli poziom ich EPO jest prawidłowy, a nawet podwyższony. Prawdopodobnie oznacza to, że ich szpik kostny nie reaguje na EPO mimo prawidłowej ilości tego hormonu. Chociaż spadek poziomu EPO jest główną przyczyną niedokrwistości, również inne czynniki mogą ją powodować. Na przykład, u chorych na niewydolność nerek krwinki czerwone nie żyją tak długo jak normalnie (120 dni) i dlatego muszą być bardzo szybko zastępowane. Są także tracone podczas hemodializ lub częstych pobrań krwi do badań.